Bokmässan kontra Gettysburg

Årets bokmässa i Göteborg blir den första bokmässa på många år som jag missar, vilket givetvis känns lite konstigt och opraktiskt när jag har en alldeles nyutkommen bok, Hakkorset och halvmånen. Men det är inte alltid lätt att prioritera, fast jo, i det här fallet var det faktiskt enkelt. Jag kommer att befinna mig på resande fot i USA den 23 september–2 oktober, och det är en resa som varit inplanerad långt innan det blev klart att min bok skulle komma ut i september i år.

Det handlar om en resa i det amerikanska inbördeskrigets spår, med besök på bland annat slagfälten vid Gettysburg, Antietam och Bull Run (Manassas). Resan organiseras av den eminente Jan Ågren, som driver Riverwood Historic Travel, och jag har inte tänkt missa detta tillfälle för allt smör i Småland (eller borde det heta ”för all vulkanaska på Island” i dessa dagar?).

Således måste jag göra alla er, som har hoppats få träffa mig på bokmässan i år, besvikna. Det är hemskt tråkigt för mig att inte kunna vara där och slänga käft med mina kära läsare, men Gettysburg kallar…

Thet swänska

Ilon Wiklands illustrationer är oskiljaktiga från Astrid Lindgrens berättelser. Wikland kom till Sverige som fjortonårig båtflykting under kriget. En båtflykting som bidrar till både BNP och till bilden av det ”svenska” hade nog varit en mardröm för vissa i dag – om hon hade råkat komma hit via ett annat hav, Medelhavet.

Göring recenserad

Min bok Göring: Förhören 1945 (Historiska Media) har blivit recenserad i Historielärarnas förenings årsskrift 2014. Som slutkläm står det:

”Som läsare får man insikt i hur oundvikligt personligheter formar historien, hur känslor, feghet, maktbegär och lydnad samspelar med rena tillfälligheter. Förvisso har Sennerteg givit en lärorik och inträngande framställning av ett hemskt skede i Europas 1900-talshistoria.”

Felslut på Politikfakta

På sajten politikfakta.se finns det ett referat av min och Tobias Berglunds bok med titeln Svenska koncentrationsläger, som kom ut för några år sedan.  Referatet har tydligen legat där i mer än ett år, men jag blev tipsad om det via twitter först i går kväll. Personen undrade om texten verkligen gav en representativ bild av boken. ”Upplever att er bok tas som intäkt för att smutskasta Erlander och S, genom medveten vantolkning av innehållet”, skrev personen bland annat.

I texten på Politikfakta står det att kort och gott att Sverige hade koncentrationsläger ”precis som i Nazityskland” och som slutkläm att ”socialdemokraternas mörka historia plötsligt blivit becksvart”. Att textförfattaren rakt av har likställt svenska och nazistiska läger är förstås en grovt vilseledande slutsats. Då har man missat bokens resonemang om fenomenet koncentrationsläger som politiskt verktyg i olika länder under 1900-talet och hur dessa lägers utseende och funktion skilde sig åt i olika politiska system. Koncentrationsläger definieras i grund och botten som som ett ”internment centre for political prisoners and members of national or minority groups who are confined for reasons of state security, exploitation, or punishment, usually by executive decree or military order” (Encyclopedia Britannica). Begrepp omfattar exempelvis spanska interneringsläger för civila under frihetskriget på Kuba på 1890-talet, de brittiska lägren under boerkriget 1899–1902, Francos läger för politiska motståndare på 1930-talet och det sovjetiska Gulag. I fallet med Hitlertyskland används begreppet koncentrationsläger ofta slarvigt även om de så kallade dödslägren, exempelvis Birkenau, Treblinka och Sobibor.  Även om fångar mördades och dukade under på löpande band i de nazistiska koncentrationslägren är dödslägren ändå något kvalitativt annorlunda, eftersom dödslägrens enda funktion var just massmord.

Förhållandena i de hemliga svenska interneringslägren för flyktingar som klassades som säkerhetsrisker under under kriget – ofta bara för att de riskerade göra Sveriges förhållande till Hitlertyskland problematisk – präglades av rättslöshet, politisk mörkläggning och tvång, men det var förstås inte ens en blek skugga av hur det gick till i de nazistiska koncentrationslägren. Därför är referatet på Politikfakta missvisande. Men inte bara det, de är också uppenbart politiskt tendentiöst.