Thomas Grays kyrkogård

thomas-gray

The boast of heraldry, the pomp of pow’r,
And all that beauty, all that wealth e’er gave,
Awaits alike th’ inevitable hour.
The paths of glory lead but to the grave.

(Ty andryg högfärd, maktens stolta prål
och allt vad skönt och rikt, som världen gav,
dem väntar oundvikligt samma mål,
ja, ärans stråt är vägen mot en grav.)

Det går inte att äga exakt på år och dag när romantiken började som en litterär strömning inom litteraturen, men i början av 1800-talet var den i alla fall på modet. Redan 1751 hade dock den brittiske poeten Thomas Gray, som föddes dagens datum för 300 år sedan (26 december 1716), brutit ny mark med sin ”Elegy written in a country churchyard” som översattes till svenska nästan 50 år senare och ur vilken ovanstående strof är hämtad. Jaget i dikten befinner sig på församlingens allmänna kyrkogård när ”aftonklockan klämtar den döende dagens själaringning” och han börja fundera på alla de människor som vilar där. De flesta är enkla bönder som ”minnet inte rest några äretroféer över”, men på denna förgätna plats vilar kanske ändå ett och annat hjärta som ”var fyllt av himmelsk eld”.

Det är för ”Elegi skriven på en lantkyrkogård” som Thomas Gray (1716–1771) är mest känd för eftervärlden, men han var också en av det dåtida Englands mest bildade personer. Som poet var han dock inte särskilt produktiv och han efterlämnade sammanlagt mindre än ettusen rader vilka ofta tillkom under stor vånda – men dessa rader gjorde honom till en av de främsta engelska 1700-talspoeterna. Under sin livstid publicerade han bara 13 poem, eftersom han var ytterst sjävkritisk och rädd för att misslyckas. En gång skrev han att han var rädd för att hans samlade arbete kunde ”misstas för en lus verk”.

Annonser

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s