Jänkarna kommer…

EP-140629223.jpgDagens datum för 100 år sedan, 26 juni 1917, sätter de första amerikanska soldaterna sin fot i Frankrike. De är en del av American Expeditionary Forces som ska hjälpa ententen att besegra Tyskland i det pågående första världskriget. I början är de bara 14 000 man men i maj 1918 uppgår de amerikanska styrkorna i Europa till en miljon man. Av dessa kommer nästan var tredje att stupa, förolyckas eller såras innan kriget tar slut.

Flera unga officerare i expeditionsstyrkan kommer senare att bli berömda generaler under andra världskriget, som George Patton, Douglas MacArthur, Courtney Hodges, George C Marshall, William Simpson, Mark W Clark, Walter Bedell-Smith, Troy Middleton och Joseph Stilwell. En ung artilleriofficer vid namn Harry S Truman blir senare USA:s president.

I styrkan ingår även notabiliteter som astronomen Edwin Hubble (överstelöjtnant i infanteriet), stumfilmsstjärnan Buster Keaton (infanterist), författaren John Dos Passos (ambulansförare) och filmmakaren Walt Disney (ambulansförare).

Icke att förglömma är sergeanten Dan Daly (innehavare av två Congressional Medal of Honor), 6:e marinkårsregementet, som under de hårda striderna i Belleauskogen påstås ha sporrat sina soldater med en fråga som sedan dess ingår i Marinkårens mytologi: ”Come on, you sons of bitches, do you want to live forever?”

Själv uppgav Daly i en senare intervju att han egentligen hade sagt: ”For Christ’s sake men—come on! Do you want to live forever?” Fast det är den förstnämnda varianten av citatet som har blivit odödlig, förmodligen för att det låter mer marinkår om det.

Annonser

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s