”Lafayette, vi är här!”

”Lafayette, vi är här!”

Dagens datum för 100 år sedan, på USA:s nationaldag den 4 juli 1917, håller general John Pershing, befälhavare för de amerikanska trupperna i Frankrike, en högtidsceremoni vid markisen av Lafayettes grav. Gilbert du Motier, markisen av Lafayette (1757–1834), hade som ung man gripits av entusiasm för den amerikanska frihetskampen. Mot familjens vilja rymde han över Atlanten för att delta i kriget mot britterna. I Amerika blev han vän med George Washington och som generalmajor i den amerikanska armén skaffade han sig stor ryktbarhet och bidrog till den amerikanska segern – och därmed indirekt till USA:s grundande.

När han efter många skiftande öden avled 1834 ströddes amerikansk jord över hans grav i Paris, jord som han tagit med sig från slagfältet vid Bunker Hill.

Varje år placeras en amerikansk flagga på graven på hans dödsdag (30 maj) och även under den tyska ockupationen 1940–1944 fick den vara kvar.

De amerikanska truppernas ankomst till Frankrike 1917 var förstås ett givet tillfälle att hylla Lafayette lite extra. Men det var inte general Pershing som yttrade de berömda orden ”Lafayette, nous ici!” utan det var en av hans stabsofficerare, överstelöjtnant Charles M Stanton. Pershing var nämligen en genuint usel talare och själv medveten om denna brist, varför han överlämnade uppdraget till en underordnad.

Fortfarande tillskrivs dock citatet felaktigt Pershing på många håll. Den amerikanska gesten vid Lafayettes grav bidrog dock oavsiktligt till att Lafayettes rykte som amerikansk nationalhjälte började blekna, något som började redan när amerikanska soldater efter första världskriget återvände hem sjungande: ”We’ve paid our debt to Lafayette, who the hell do we owe now?”

Annonser

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s